Il melograno

da il sipontino.net (Aldo Caroleo) – Il   melograno e il suo frutto: la melagrana, ha segnato, per le sue caratteristiche, molte credenze non solo popolari ma anche mitologiche.
I Latini lo chiamavano malum punicum, ovvero  melo fenicioperché credevano che provenisse dall’area siro-fenicia. In realtà l’alberello, botanicamente chiamato Punica granatum ,proviene da una vasta zona comprendente l’India  e il Caucaso estendendosi poi in Asia  Minore  e nell’area del Mediterraneo.
Nella mitologia arcaica fu attribuito alla Grande Madre, regina del Cosmo, nel suo duplice ruolo di Colei che dà la vita e Colei che la toglie. La melagrana era simbolo  sia di Fecondità che di Morte. Molte melegrane di argilla sono state rinvenute nelle tombe magno greche dell’Italia Meridionale (Calabria.,Sicilia….)
L’iconografia classica ritrae spesso Kore (Persephone) con il fiore o il frutto del melograno in mano . Il frutto appare in molte terrecotte  provenienti da Rodi in Grecia, Cos,Melos. Da Locri Epizephiri (mia città natale) dove un santuario extraurbano (Località Mannella) era dedicato a Persefone, proviene una tavoletta in terracotta (Pinakes) che raffigura la dea giovinetta con il frutto e il fiore  del melograno in mano.

Pinakes da Locri IV Sec. a.C.
La melagrana, per questi suoi significati entrò a far parte dei grandi Misteri Eleusini.
Fu anche il simbolo della tradizione mediterranea precristiana del rinnovarsi del cosmo .
Nell’Antico Testamento il frutto del melograno ha simboleggiato la Femminilità:
“Come spicchio di melagrana la tua gota attraverso il velo”  (Ct. 4,3) dice il Diletto all’Amata  nel Cantico dei  Cantici. Nel Medio Evo la melagrana  ispirò una simbologia della Chiesa  che unisce in sé , in una sola fede, popoli diversi   immaginati come chicchi, che evocano anche la ricchezza dei Martiri  e dei Misteri della Chiesa.
Una melagrana aperta , con la pienezza dei suoi semi, è un attributo dell’Amore misericordioso del Cristo che si dona.

Nell’Arte  questo simbolismo è stato  variamente rappresentato.
A Capaccio, nei pressi di Paestum, vi è il Santuario della “Madonna del Granato”, una statua della Vergine che tiene il frutto con la mano destra come uno scettro. A pochi  metri da questo, vi sono i templi greci di Paestum dedicati a Hera dove sono state rinvenute immagini della dea  con i fiori e i frutti di melograno.
Capaccio   “Madonna del granato”

E’ quindi una continuità credenziale, una trasposizione tra la Grande Madre dei Greci e la Vergine Maria.
E’ lecito supporre che la Madonna del granato di Paestum  sia sincreticamente la Vergine che con le sacre nozze  si trasforma nella genitrice del Figlio apportatore di fecondità spirituale a tutta l’Umanità e di Amore misericordioso donati agli uomini ai quali offre i chicchi di salvezza, spesso avvicinati per il loro colore rosso alle salvifiche gocce del Sangue del Cristo sulla Croce e nella  Passione.
Nella “ Madonna della melagrana “ di Sandro Botticelli il frutto aperto  con i chicchi è sostenuto  da una mano della Madonna, mentre  il Figlio vi appoggia la sinistra e con la destra benedice.
S.Botticelli  “Madonna della melagrana”

Altra bellissima opera  è la ” Madonna con la melagrana” di Jacopo della Quercia : una bellissima statua in marmo nella quale la Vergine regge con la mano il  frutto del melograno. Jacopo della Quercia “Madonna della melagrana”

E  come non ricordare nella letteratura lo struggente  “Pianto antico”  del Carducci:
“L’albero a cui tendevi La pargoletta mano, Il verde melograno Dà bei vermigli fiori…”

Il melograno è dal punto di vista alimentare e cosmetico, una vera e propria miniera.
Il suo succo contiene una grande quantità di vitamine, soprattutto la Vit. C, ma anche le altre insieme ad altre sostanze minerali utilissimi alla nostra salute.  Inoltre contiene  grandi quantità di sostanze antiossidanti che combattono i radicali liberi che prvocano l’invecchiamento delle cellule.
Dai semi  dopo averne tolto il succo, si ottiene un olio che contiene sostanze antirughe e  rigeneranti della pelle. Una vera e propria miniera , ed è per questo, che il melograno è entrato a far parte della cultura dei popoli che l’hanno conosciuto.

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